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Se ha demostrado que la vacuna experimental contra el SARS-CoV-2 que fue la primera en participar en ensayos en humanos en los Estados Unidos provocó anticuerpos neutralizantes y una respuesta útil de células T con la ayuda de una proteína espiga cuidadosamente diseñada que imita La parte de propagación de la infección del virus.

El último artículo sobre una vacuna Moderna-NIH que ingresó recientemente a ensayos de fase 3 en humanos se publicó hoy en la revista Nature; Sus autores principales son Barney Graham y Kizzmekia Corbett en el Centro de Investigación de Vacunas del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), parte de los Institutos Nacionales de Salud, y Andrea Carfi de la empresa de biotecnología Moderna. Describe tanto los resultados preclínicos como la ingeniería de proteínas importante dirigida por un equipo de la Universidad de Texas en Austin.

 

El documento describe en parte el trabajo para estabilizar una parte del virus que de otra manera cambiaría: la proteína que se fusiona e infecta a las células, llamada proteína espiga. La investigación anterior sobre los coronavirus fue crítica para la progresión más rápida desde la secuenciación del genoma del virus hasta la prueba de vacunas en humanos, que tomó solo 66 días.

 

"Varias cosas fueron clave para el rápido desarrollo de la vacuna, incluida la comprensión de la estructura precisa a nivel atómico de la proteína espiga y cómo estabilizarla", dijo Jason McLellan, profesor asociado de biociencias moleculares de UT Austin, autor del artículo. "Tan rápido como sucedió todo esto, el desarrollo fue posible debido a años de investigaciones anteriores".

 

Los miembros del equipo de NIAID y el laboratorio McLellan en UT Austin anunciaron a principios de este año que habían mapeado la estructura molecular de una proteína de pico estabilizada a las pocas semanas de recibir la secuencia genética, publicando la estructura de la proteína de pico SARS-CoV-2 en el revista  Science . El NIAID y la compañía de biotecnología Moderna, con sede en Cambridge, Massachusetts, trabajaron para desarrollar una vacuna de ARN mensajero (ARNm) que, según el NIH , dirige a las células del cuerpo a expresar el pico en su conformación de prefusión para provocar una respuesta inmune. El artículo de hoy describe los hallazgos de que la vacuna evita que la infección se propague a las vías respiratorias de los ratones, produce anticuerpos neutralizantes y provoca una respuesta en las células inmunes llamadas células T de memoria.

 

La proteína de pico estabilizada, conocida como la proteína S-2P, también aparece en varias otras vacunas de coronavirus actualmente en ensayos clínicos.

 

La proteína de la punta del SARS-CoV-2 cambia de forma y cambia su estructura antes y después de fusionarse con las células. El sistema inmunitario responde mejor cuando la proteína espiga está en su forma de prefusión, por lo que el equipo de McLellan rediseñó la proteína en dos lugares clave para bloquearla en esa forma.

 

El investigador postdoctoral de McLellan, Nianshuang Wang, identificó las mutaciones genéticas necesarias para estabilizar la proteína de pico de cambio de forma para MERS-CoV en 2017, y el equipo descubrió que la misma táctica funciona con el nuevo coronavirus. Utilizando pequeñas modificaciones genéticas en la secuencia del gen que codifica la proteína, los investigadores esencialmente hacen que parte de la porción de la molécula cargada por resorte sea más rígida, evitando que se reorganice.

 

En lugar de un proceso doloroso de prueba y error, los investigadores diseñaron las mutaciones necesarias dentro de aproximadamente un día después de recibir el genoma del virus SARS-CoV-2. El laboratorio de McLellan completó la estructura a nivel atómico, y el estudiante graduado Daniel Wrapp cosechó y purificó la proteína espiga. Poco después, Corbett y Graham del NIAID verificaron que la proteína S-2P generaba potentes anticuerpos en ratones.

 

Los científicos de UT Austin, NIAID, Moderna, la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y el Centro Médico de la Universidad Vanderbilt en Nashville, Tennessee, fueron coautores del estudio Nature.

La financiación de la investigación provino de los Institutos Nacionales de Salud y el Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Fuente: The University of Texas at Austin, 2020.

 

Con comunidades en todo Estados Unidos que luchan contra los aumentos repentinos de casos y hospitalizaciones de COVID-19, los investigadores de la Universidad de Texas en Austin y la Universidad Northwestern han creado un marco que ayuda a los encargados de formular políticas a determinar qué datos rastrear y cuándo tomar medidas para proteger sus comunidades. El modelo especifica una serie de puntos gatillo para ayudar a las entidades locales a saber cuándo reforzar las medidas de distanciamiento social para evitar que los hospitales sean invadidos por pacientes con virus. El método también apunta a minimizar el impacto económico en las comunidades al sugerir los primeros tiempos para relajar las restricciones de manera segura.

El marco se describe en un nuevo documento publicado hoy en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

 

La continua alta tasa de infección de los Estados Unidos significa que los legisladores de todo el país deben seguir tomando decisiones sobre la reinstauración y la relajación de las medidas de distanciamiento social. Utilizando datos del hospital, el nuevo modelo les permite a los líderes locales saber cuándo es el momento de frenar la reapertura frente a las restricciones de alivio.

Por ejemplo, en Austin, Texas, los modeladores aplicaron este marco para ayudar a los líderes de la ciudad a decidir cuándo alternar entre cinco niveles diferentes de alerta COVID-19. La ciudad ahora está rastreando el número diario de nuevos ingresos hospitalarios, y recientemente endureció las medidas cuando los datos superaron el umbral prescrito.

"Desarrollamos este marco para garantizar que COVID-19 nunca sobrepase la capacidad de atención de salud local mientras minimiza los costos económicos y sociales de las estrictas medidas de distanciamiento social", dijo Lauren Ancel Meyers, coautora del artículo y directora de la Universidad. del Consorcio de Modelado COVID-19 de Texas.

 

Daniel Duque de Northwestern, el primer autor, dijo que "el enfoque proporciona indicaciones claras de cuándo se deben promulgar y relajar las medidas para gestionar el riesgo".

Hay dos componentes clave para implementar con éxito la estrategia: monitorear de cerca los datos sobre hospitalizaciones por COVID-19 y garantizar que las comunidades protejan a los más vulnerables a la enfermedad.

 

"Si bien muchas ciudades han implementado niveles de alerta y nuevas políticas, nuestra investigación puede ser la primera en proporcionar una guía clara sobre exactamente qué rastrear (datos de ingreso hospitalario) y exactamente cuándo actuar (umbrales estrictos)", dijo David Morton, presidente y profesor de ingeniería industrial y ciencias de gestión en Northwestern y coautor del artículo. “Las comunidades deben actuar mucho antes de que las oleadas hospitalarias se vuelvan peligrosas. Los datos de ingreso hospitalario dan una indicación temprana del rápido crecimiento de la pandemia, y el seguimiento de esos datos asegurará que los hospitales mantengan la capacidad suficiente".

 

En las últimas semanas, los funcionarios de salud pública han expresado su preocupación porque los datos de hospitalización han sido inconsistentes, ya que el gobierno federal trasladó los datos a un nuevo portal alojado dentro del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

 

"Los datos de hospitalización de COVID-19 son vitales para seguir el ritmo cambiante de la pandemia e informar una buena toma de decisiones", dijo Meyers.

 

El equipo también determinó que la prevención de un aumento inmanejable de hospitalizaciones requiere el cumplimiento de un estricto distanciamiento social para las poblaciones de alto riesgo, conocido como capullo. Por ejemplo, los investigadores estimaron que no proteger a las poblaciones vulnerables más del doble de las muertes resultantes y al mismo tiempo duplicar el número de días de encierro para evitar el exceso de hospitales.

 

El marco combina dos modelos matemáticos: un modelo subyacente que predice cómo se propagará la pandemia y un modelo de optimización que utiliza datos de ingresos de los sistemas hospitalarios de Austin. Intenta caminar una línea fina para prevenir desastres económicos y evitar que los sistemas hospitalarios se vean abrumados. Si bien los investigadores utilizaron datos de Austin, otras comunidades pueden utilizar fácilmente el marco con datos de ingresos hospitalarios disponibles al público.

 

"Este es un marco general que se puede utilizar para diseñar disparadores de varias etapas, no solo para bloqueos sino para moverse entre fases, exactamente como lo hemos hecho para Austin", dijo Morton. "Nuestro marco ya ha guiado los cambios de política en Austin".

 

Además de Meyers, Duque y Morton, Zhanwei Du y Remy Pasco en UT Austin y Bismark Singh de Friedrich-Alexander-Universität contribuyeron a la investigación. La investigación fue financiada por los Institutos Nacionales de Salud y el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU.

Fuente: The University of Texas at Austin, 2020.

 

Según un nuevo estudio de la Universidad de Michigan, los pacientes con COVID-19 gravemente enfermos que recibieron una dosis única de un medicamento que calma un sistema inmunitario que reacciona de forma exagerada tuvieron un 45% menos de probabilidades de morir en general.

Y tenían más probabilidades de estar fuera del hospital o sin un ventilador un mes después del tratamiento, según la investigación.

El menor riesgo de muerte en pacientes que recibieron tocilizumab intravenoso se produjo a pesar del hecho de que también tenían el doble de riesgo de desarrollar una infección adicional, además del nuevo coronavirus.

 

El estudio, publicado en la revista revisada por expertos Clinical Infectious Diseases después de estar disponible como preimpresión el mes pasado, sugiere un beneficio de los esfuerzos oportunos y específicos para calmar la "tormenta de citoquinas" causada por la reacción exagerada del sistema inmune al coronavirus. Tocilizumab, originalmente diseñado para la artritis reumatoide, ya se ha utilizado para calmar tales tormentas en pacientes que reciben tratamiento de inmunoterapia avanzada para el cáncer.

 

Los investigadores de la UM basan sus conclusiones en una revisión exhaustiva de los datos de 154 pacientes críticos tratados en Michigan Medicine, el centro médico académico de U-M, durante las primeras seis semanas de la llegada de la pandemia a Michigan desde principios de marzo hasta finales de abril. El análisis examinó los registros de los pacientes hasta finales de mayo.

 

Durante ese tiempo, cuando se sabía poco sobre lo que ayudaría a los pacientes con COVID-19 con ventiladores, aproximadamente la mitad de los pacientes estudiados recibieron tocilizumab y la otra mitad no. La mayoría lo recibió dentro del período de 24 horas que rodea su intubación.

 

Esto creó una oportunidad natural para comparar los resultados de los dos grupos en un estudio observacional, aunque todavía se necesitan ensayos clínicos para ver realmente si el medicamento proporciona un beneficio, dicen los investigadores.

 

Resultado sorprendente

La autora principal Emily Somers, epidemióloga que ha estudiado enfermedades reumatológicas e inmunológicas, dice que el equipo de investigación entró en su análisis sin saber si encontrarían un beneficio, un riesgo o ningún efecto claro asociado con tocilizumab en los pacientes con COVID que amenaza la vida. 19) Pero sabían que era una pregunta críticamente importante que estaban en una posición única para responder en ese punto de la pandemia.

 

"Una función de la epidemiología es evaluar rigurosamente los datos del mundo real sobre los efectos del tratamiento, especialmente cuando la evidencia de los ensayos clínicos no está disponible", dijo. “Seguimos tratando de demostrar que estábamos equivocados a medida que aparecían señales de beneficio en los datos, tanto por las implicaciones inmediatas de estos datos, como en parte por la preocupación sobre el suministro del medicamento para otros pacientes. Pero la diferencia en la mortalidad a pesar del aumento en la infección secundaria es bastante pronunciada, incluso después de tener en cuenta muchos otros factores ".

 

Somers es profesor asociado en el Departamento de Medicina Interna de la Facultad de Medicina de la UM y miembro del Instituto para la Política e Innovación de la Atención Médica de la UM. Ella es co-líder del Registro de Respuesta Rápida COVID-19, que cuenta con el apoyo del Instituto de Investigación Clínica y de Salud de Michigan.

 

El coprimer autor del artículo es Gregory Eschenauer, farmacéutico clínico de Michigan Medicine y profesor clínico asociado de la Facultad de Farmacia de la UM. Él y el autor principal Jason Pogue son miembros del Programa de Administración de Antimicrobianos de Michigan Medicine.

 

El grupo ASP desarrolló pautas de tratamiento proporcionadas a los médicos de Michigan Medicine a mediados de marzo que identificaron tocilizumab como una terapia potencialmente beneficiosa para los pacientes con COVID-19 más gravemente enfermos. Esas pautas también señalaron sus riesgos y la falta de evidencia para su uso en COVID-19, y recomendaron una dosis de 8 miligramos por kilogramo.

 

Esto llevó a algunos médicos a elegir usarlo, mientras que otros no lo hicieron, preparando el escenario inadvertidamente para una comparación natural.

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Resultados para pacientes con COVID-19 en estado crítico tratados con o sin tocilizumab en las primeras semanas de la pandemia en Michigan Medicine, el centro médico académico de U-M.

Se necesita más investigación

Pogue, profesor clínico en la Facultad de Farmacia de la UM y farmacéutico de enfermedades infecciosas en Michigan Medicine, señala que los datos más sólidos publicados en junio de un gran ensayo aleatorio controlado en el Reino Unido lo han llevado a recomendar el esteroide dexametasona como la primera opción para tratar a pacientes con COVID-19 en estado crítico.

"Para un estudio retrospectivo de un solo centro, nuestros datos son sólidos", dijo Pogue. "Pero en este momento, debido a la falta de datos de ensayos controlados aleatorios y al costo mucho más alto, recomendamos reservar tocilizumab para el tratamiento de pacientes seleccionados que se descompensan mientras reciben o reciben dexametasona o en pacientes donde los riesgos de eventos adversos por esteroides La terapia supera los beneficios potenciales.

 

"Otros estudios de tocilizumab, que es más específico que la dexametasona para abordar el proceso hiperinflamatorio, podrían incluir combinar estos agentes o compararlos cara a cara".

 

Pogue dice que una dosis única de tocilizumab es aproximadamente 100 veces más costosa que un curso de dexametasona. También señala que otro fármaco que tiene como objetivo tratar la tormenta de citoquinas apuntando al receptor de interleucina-6, uno llamado sarilumab, parece no haber logrado mejorar los resultados en un ensayo clínico en pacientes con COVID-19, incluidos aquellos con respiradores.

 

Michigan Medicine había estado participando en el estudio de sarilumab en el momento en que se trató a los pacientes en el estudio actual, pero no todos los pacientes calificaron debido al momento de su admisión o los problemas relacionados con la prueba de COVID-19. El estudio actual no incluye a ningún paciente que recibió sarilumab.

 

Si la evidencia en torno a la focalización de IL-6 se confirma en otros estudios, los investigadores dicen que será importante seleccionar la dosis y el tiempo cuidadosamente para abordar la tormenta de citoquinas sin interferir con los otros roles de IL-6 en la activación de la respuesta del cuerpo a las infecciones y sus procesos para reparar tejidos.

 

Más sobre el estudio

La mayoría de los pacientes fueron transferidos a la UM desde hospitales del área de Detroit después del diagnóstico con COVID-19, y aquellos que recibieron tocilizumab en general tenían menos probabilidades de haber sido transferidos mientras ya estaban en un respirador.

Al final del período de 28 días después de que los pacientes recibieran un respirador, el 18% de los que recibieron tocilizumab habían muerto, en comparación con el 36% de los que no lo recibieron. Cuando se ajusta a las características de salud, esto representa una reducción del 45% en la mortalidad. De los que aún estaban en el hospital al final del período de estudio, el 82% de los pacientes con tocilizumab habían salido del ventilador, en comparación con el 53% de los que no recibieron el medicamento.

 

En total, el 54% de los pacientes con tocilizumab habían desarrollado una infección secundaria, principalmente neumonía asociada al ventilador; El 26% de los que no recibieron tocilizumab desarrolló tales infecciones. Tales "superinfecciones" generalmente reducen la posibilidad de supervivencia para los pacientes con COVID-19.

 

La hidroxicloroquina se incluyó en las pautas de tratamiento para pacientes hospitalizados con COVID-19 en Michigan Medicine durante las primeras dos semanas y media del período de estudio, antes de ser eliminada a medida que surgían pruebas de su falta de beneficios y riesgos. En total, se usó en una cuarta parte de los pacientes que recibieron tocilizumab y una quinta parte de los que no. Porcentajes similares de los dos grupos de pacientes recibieron esteroides, aunque ninguno recibió dexametasona.

 

Los pacientes en los dos grupos fueron similares en la mayoría de los casos, excepto por una edad promedio ligeramente más alta en el grupo sin tocilizumab, y tasas más bajas de enfermedad pulmonar obstructiva crónica y enfermedad renal crónica entre los pacientes con tocilizumab.

 

El estudio fue apoyado por los Institutos Nacionales de Salud [UL1TR002240, 1K12HL133304]; los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades [U01IP000974]; y un Premio al Nuevo Investigador de la Sociedad Americana de Trasplante y Terapia Celular.

 

El Registro de Respuesta Rápida COVID-19 cuenta con el apoyo del Instituto de Investigación Clínica y de Salud de Michigan (MICHR), y utiliza el Protocolo de Caracterización Clínica del Consorcio Internacional de Infección Respiratoria Aguda Severa (ISARIC) para estandarizar la caracterización clínica de pacientes con COVID-19 para que sus datos puedan ser estudiados.

 

Además de Somers, Pogue y Eschenauer, los autores del estudio son de varios departamentos de la Facultad de Medicina de la UM, y de la Facultad de Farmacia de la UM, la Escuela de Salud Pública y el MICHR. Ellos son: Jonathan Troost, Jonathan Golob, Tejal Gandhi, Lu Wang, Nina Zhou, Lindsay Petty, Ji Hoon Baang, Nicholas Dillman, David Frame, Kevin Gregg, Dan Kaul, Jerod Nagel, Twisha Patel, Shiwei Zhou, Adam Lauring, David Hanauer, Emily Martin, Pratima Sharma y Christopher Fung.

Fuente: University of Michigan, 2020. 

En abril de 2020, la Universidad de Cambridge unió fuerzas con AstraZeneca y GSK para crear el Cambridge Testing Center para impulsar las capacidades de prueba COVID-19 del Reino Unido a través de la innovación y la tecnología de punta. Esto formó parte de la red más grande de capacidad de prueba de diagnóstico creada en la historia británica, que incluye 71 sitios de acceso directo, 15 sitios de recorrido, 25 sitios de prueba satelital, 236 unidades de prueba móviles, pruebas caseras y kits de satélite y tres mega laboratorios.

 

La Universidad ha podido compartir su experiencia de investigación líder mundial con los conocimientos de innovación y robótica de sus dos socios farmacéuticos para crear un nuevo Centro de alto rendimiento en nuestro Edificio Anne McLaren, que se reutilizó rápidamente.

Trabajando juntos a toda velocidad

Formar una colaboración entre la Universidad, AstraZeneca y GSK y la creación rápida de una instalación de prueba de última generación ha sido una tarea enorme y es un testimonio no solo de la fuerza de las ciencias de la vida en el Reino Unido, sino particularmente del trabajo. sucediendo en el grupo de ciencias de la vida en Cambridge.

El Cambridge Testing Center es un esfuerzo real de asociación e ingenio y es solo un ejemplo de cómo las organizaciones de todo el sector de las ciencias de la vida están trabajando juntas para avanzar en la atención médica y la ciencia.

 

Se reclutaron y capacitaron a cientos de voluntarios de las tres organizaciones para poner en funcionamiento el Centro, incluidos investigadores de la Universidad. Cada voluntario dio un paso adelante en un momento de crisis nacional con sus propias razones para querer contribuir al programa de pruebas COVID-19.

 

Se instalaron robótica y automatización innovadoras y se obtuvo e implementó una cadena de suministro completa para garantizar que la instalación de prueba fuera resistente y altamente efectiva. Todo esto se realizó en solo cinco semanas, una operación que generalmente llevaría seis meses

 

El Centro, que poco después de su lanzamiento se incorporó a la red nacional de laboratorios de diagnóstico del Gobierno, es un verdadero ejemplo de colaboración en su mejor momento, que combina el descubrimiento de fármacos y la experiencia tecnológica de los dos socios farmacéuticos con las capacidades de investigación interdisciplinarias líderes de la Universidad.

 

También ha habido una contribución significativa de varios otros socios británicos, incluidos Primerdesign y Bigneat, para garantizar que el suministro de reactivos y tecnología podría satisfacer las necesidades de prueba. Los equipos de cada una de estas compañías intervinieron para ayudar a establecer el Centro, compartiendo experiencia y movilizando personas y equipos para ayudar a que las instalaciones funcionen en un tiempo récord.

 

Sir Mene Pangalos, Vicepresidente Ejecutivo de Investigación y Desarrollo de BioPharmaceuticals, dijo: “Estamos encantados de haber podido establecer una asociación sin precedentes y una instalación de prueba de vanguardia a la velocidad con la innovación robótica y de automatización en su corazón. COVID-19 ha planteado un gran desafío para los sectores de la salud y la ciencia, por lo que asociarnos con otras organizaciones significa que podemos empujar continuamente los límites de lo que es posible ".

 

Usando la innovación para impulsar la entrega

Todos en el Cambridge Testing Center han estado utilizando su experiencia combinada y sus conocimientos de innovación para crear un laboratorio altamente eficiente y efectivo. Desde el primer día, el trabajo se ha centrado en simplificar el proceso de prueba. La combinación de la experiencia en biología molecular con la automatización ha llevado a un cambio radical en el proceso de prueba.

 

También se diseñó y creó específicamente una nueva prueba innovadora de COVID-19 para el Centro con un equipo de Primerdesign, parte de la compañía internacional de diagnóstico Novacyt. La técnica se puede utilizar en varias plataformas de prueba diferentes para determinar la presencia de COVID-19 en una muestra que crea un proceso de prueba más rápido.

 

También se han instalado robots para la extracción de ARN y para automatizar una parte crucial pero laboriosa del proceso de preparación de manipulación de muestras que mejora la integridad de la muestra, garantiza datos consistentes y reduce las horas de trabajo necesarias para procesar cada muestra. Antes de la creación del Centro, había 13 de estos robots en todo el Reino Unido. Ahora hay 14 en el Cambridge Testing Center solo.

 

Tres de los robots manejan muestras potencialmente infecciosas, por lo que se colocan en recintos individuales y especializados, lo que permite a los científicos monitorear las pruebas sin entrar en contacto con el virus. La compañía británica Bigneat trabajó turnos dobles y días de 20 horas para diseñar, construir e instalar estos nuevos gabinetes vitales que se crean individualmente para cumplir con los requisitos exactos de dónde se encuentran, haciendo en una semana lo que normalmente tomaría seis.

Tony Wood, Vicepresidente Senior de Ciencia y Tecnología Medicinal, GSK dijo: “Las innovaciones introducidas en el Cambridge Testing Center han sido posibles gracias a la experiencia de clase mundial de todos los involucrados en toda la asociación. Cada mejora realizada impulsa la eficiencia y garantiza un sistema de pruebas riguroso y robusto para el presente y el futuro ".

 

Preparación para una pandemia futura

Deseamos extender nuestro enorme agradecimiento a los voluntarios de toda la Universidad y a los socios farmacéuticos por su inmenso apoyo, ya que muchos de ellos comienzan a regresar a sus roles críticos en la investigación científica en los próximos meses.

 

El Centro ahora está haciendo la transición a una fuerza laboral empleada directamente que será capacitada para continuar entregando esta capacidad de prueba. Charles River Laboratories gestionará más de 200 científicos a tiempo completo que ahora están siendo reclutados para apoyar la operación continua del laboratorio, que permanecerá en el Edificio Anne McLaren de la Universidad y será supervisada por AstraZeneca.

 

La innovación de pruebas y las mejoras desarrolladas en el Centro de Pruebas de Cambridge ayudarán a formar una base sólida para una red de diagnóstico sólida y sostenible en el Reino Unido. Se espera que el impacto del trabajo en el Centro, junto con los esfuerzos combinados de la red de Lighthouse Labs, sea duradero y contribuya a la estrategia de recuperación COVID-19 de la nación.

 

Chris Abell, vicerrector de investigación y profesor de química biológica de la Universidad de Cambridge, dijo: "Nuestra esperanza es que la innovación implementada en este centro respalde los esfuerzos a más largo plazo para proporcionar las bases sólidas necesarias para garantizar una resiliencia rápida capacidad de diagnóstico en el Reino Unido que es a prueba de futuro y robusta ".

Fuente: University of Cambridge, 2020. 

 

Los datos de la Fase 1 para nuestra vacuna contra el coronavirus muestran que la vacuna no planteó problemas de seguridad, no condujo a ningún síntoma inesperado en quienes la recibieron y fue muy similar a otras vacunas de este tipo.

Las respuestas inmunes que se hicieron después de la vacunación son exactamente el tipo de respuestas que creemos que podrían estar asociadas con la protección, aunque debemos continuar con nuestro riguroso programa de ensayos clínicos para confirmar si las respuestas que hemos visto son suficientes. Es importante destacar que vimos una respuesta inmune aún mayor en los participantes que recibieron dos dosis de la vacuna, lo que indica que esta podría ser una buena estrategia para la vacunación.

Estos resultados alentadores respaldan la evaluación a gran escala de esta vacuna candidata en un programa de Fase III en curso, que aún se necesita para probar que la vacuna protegerá a las personas del virus.

Objetivos

Los resultados informados en esta etapa del estudio incluyen la seguridad de la vacuna y las respuestas inmunes de los participantes después de la vacunación.

Los objetivos principales del ensayo, incluido si la vacuna puede prevenir la enfermedad COVID-19, se informarán en una fecha posterior.

La prueba

Se han reclutado 1077 participantes en múltiples sitios de estudio en Oxford, Southampton, Londres y Bristol. Los participantes fueron asignados aleatoriamente para recibir la vacuna ChAdOx1 nCoV-19 o una vacuna autorizada (MenACWY) que se utiliza como 'control' para la comparación. 

También hubo un pequeño grupo separado de 10 voluntarios que recibieron 2 dosis de ChAdOx1 nCoV-19 con cuatro semanas de diferencia. La dosis utilizada en este ensayo se eligió en base a experiencias previas con otras vacunas basadas en ChAdOx1. Todos los participantes son adultos sanos entre 18 y 55 años, 50% mujeres y 50% hombres.

Después de recibir la vacuna, los participantes registraron cualquier síntoma experimentado durante 7 días. También registraron si se sintieron mal durante las siguientes tres semanas. 

 

Después de la visita de vacunación, los participantes asistieron a una serie de visitas de seguimiento para verificar sus observaciones y tomar muestras de sangre. Estas muestras de sangre se usaron para evaluar la respuesta inmune a la vacuna, mediante la prueba de anticuerpos neutralizantes y las respuestas de las células T. 

 

Los participantes del estudio no sabrán si recibieron la vacuna ChAdOx1 nCoV-19 hasta el final del ensayo.

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Vacuna ChAdOx1 nCoV-19

Los resultados:

La seguridad

No hubo problemas de seguridad asociados con la vacuna y no se mostraron síntomas inesperados en los participantes que la recibieron. El perfil de seguridad fue similar al de otras vacunas de este tipo e incluyó dolor y sensibilidad en el lugar de la inyección, y síntomas similares a los de la gripe, como dolor de cabeza, fiebre y dolores musculares. Estos síntomas se informaron principalmente en el primer día después de la vacunación y mejoraron en individuos que recibieron paracetamol durante 24 horas desde el momento de la vacunación. No se informaron eventos adversos graves asociados con la vacuna ChAdOx1 nCoV-19.

Inmunogenicidad - Anticuerpos

Los anticuerpos juegan un papel importante en la respuesta inmune a los virus. Este estudio evaluó tanto la cantidad como la calidad de los anticuerpos encontrados en las muestras de sangre de los participantes, en comparación con las muestras de pacientes con COVID-19. Se usó un ensayo ELISA para medir la cantidad de anticuerpos en la sangre que reconocen la proteína espiga. Después de una vacunación única, todos los participantes produjeron anticuerpos específicos de pico a los 14 días, con la respuesta de anticuerpos alcanzando un máximo a los 28 días. Esta respuesta se mantuvo bien hasta 56 días después de la vacunación, mostrando potencial para el mantenimiento a largo plazo de la respuesta de anticuerpos. En los participantes que recibieron una segunda vacuna de refuerzo a los 28 días, hubo un aumento adicional en la respuesta máxima. Los niveles de respuestas observados en individuos vacunados son comparables a los observados en pacientes con COVID-19 en recuperación.

 

Además de medir la cantidad de anticuerpos, el estudio también examinó la calidad de los anticuerpos, su capacidad para neutralizar el virus. Se utilizaron dos tipos de ensayo de neutralización, uno con el virus SARS-CoV-2 vivo y otro con un virus sustituto. Como actualmente no existe un ensayo de neutralización estándar de oro, el equipo usó múltiples métodos para evaluar la capacidad neutralizante del anticuerpo encontrado en las muestras participantes. Si bien estos métodos no son directamente comparables entre sí, o con los utilizados en otros proyectos de desarrollo de vacunas, proporcionan una evaluación amplia de esta vacuna.

En combinación, los datos del ensayo de neutralización sugieren lo siguiente: a los 28 días después de una sola vacunación, el 91% del total de voluntarios tenía anticuerpos en suero que podían neutralizar el virus en un tipo de ensayo, y el 37% tenía anticuerpos en suero que podían neutralizar el virus en Un ensayo diferente, mucho más estricto. En los participantes que recibieron una segunda dosis de vacuna, se demostró que el 100% de los voluntarios tenían anticuerpos en suero capaces de neutralizar el virus utilizando el ensayo más estricto. Si bien los datos sugieren que un régimen de 2 dosis puede ser superior a un régimen de vacuna única, aún es posible que el nivel de anticuerpos neutralizantes producidos después de una dosis única sea suficiente para la protección junto con una respuesta sólida de células T.

 

Como todavía estamos realizando un seguimiento a largo plazo de los participantes en el estudio, aún no se dispone de datos sobre la duración de los anticuerpos, sin embargo, los datos anteriores que utilizan la misma plataforma de vacuna ChAdOx1 sugieren que esto debería ser de larga duración (más de 1 año).

Inmunogenicidad - Células T.

Las células T juegan un papel importante en la respuesta inmune a las infecciones virales. Algunas células T son responsables de matar virus dentro de las células infectadas, mientras que otras son responsables de proporcionar ayuda a otros componentes de la respuesta inmune. Cada vez hay más pruebas de que las células T juegan un papel importante en la prevención de enfermedades graves con infección natural del virus COVID-19.

Los números de células T se midieron usando el ensayo ELISpot. Después de la vacunación, el número de células T en la sangre de los participantes aumentó y alcanzó su punto máximo a los 14 días después de la vacunación. Esta respuesta disminuyó ligeramente en 28 días, pero luego se mantiene bien hasta un mes después de la vacunación. En contraste, las respuestas de las células T de los participantes en el grupo de control no cambiaron durante la duración del estudio. En el grupo de refuerzo, donde los participantes recibieron una segunda vacuna 4 semanas después de la primera, no hubo más aumento en las células T. Estas respuestas son las esperadas para este tipo de vacuna.

¿Que sigue?

Los participantes en este estudio continúan siendo monitoreados para evaluar qué tan bien se mantienen las respuestas inmunes durante un período de tiempo más largo.

Si los participantes desarrollan síntomas de COVID-19 durante el estudio, pueden contactar a un miembro del equipo clínico para verificar si se han infectado con el virus.

 

Para evaluar si la vacuna funciona para proteger contra COVID-19, los estadísticos de nuestro equipo compararán el número de infecciones en el grupo de control con el número de infecciones en el grupo vacunado.

 

La rapidez con que alcancemos los números requeridos dependerá de los niveles de transmisión de virus en la comunidad. Con los bajos niveles actuales de transmisión en el Reino Unido, esto podría llevar muchos meses.

 

Hasta ahora hemos reclutado a más de 8000 personas para nuestro estudio de Fase II / III que tiene como objetivo evaluar la eficacia de la vacuna y comparar los diferentes programas de dosis. Para aumentar la posibilidad de lograr un resultado de eficacia antes, estamos priorizando a aquellos que tienen una mayor probabilidad de estar expuestos al virus SARS-CoV-2, como los trabajadores de atención médica de primera línea, el personal de apoyo de primera línea y los trabajadores clave de cara al público. La realización de estudios en múltiples ubicaciones donde los niveles de transmisión varían también aumenta las posibilidades de alcanzar un punto final de eficacia antes.

Fuente: University of Oxford, 2020.

 

Los resultados del ensayo de Fase I / II publicado hoy en la revista científica  The Lancet indican que no hay problemas de seguridad tempranos e induce fuertes respuestas inmunes en ambas partes del sistema inmunitario.

La vacuna provocó una respuesta de células T dentro de los 14 días de la vacunación (glóbulos blancos que pueden atacar a las células infectadas con el virus SARS-CoV-2) y una respuesta de anticuerpos dentro de los 28 días (los anticuerpos pueden neutralizar el virus para que no pueda infectar las células cuando se contraen inicialmente).

"Vimos la respuesta inmune más fuerte en los 10 participantes que recibieron dos dosis de la vacuna, lo que indica que esta podría ser una buena estrategia para la vacunación", continúa el profesor Pollard.

Un ensayo de fase I / II del Reino Unido comenzó en abril para probar la vacuna de coronavirus Oxford ChAdOx1 nCoV-19. El equipo comenzó a trabajar para desarrollar una vacuna contra la amenaza global que es el coronavirus en enero de 2020 y han estado trabajando con una urgencia sin precedentes en una carrera contra el coronavirus.

Durante el ensayo de Fase I / II, la vacuna se evaluó en más de 1,000 voluntarios adultos sanos de entre 18 y 55 años en un ensayo controlado aleatorio. Un subconjunto de estos voluntarios (10 personas) recibió dos dosis de la vacuna. Entre el 23 de abril de 2020 y el 21 de mayo de 2020, 1077 voluntarios recibieron la vacuna ChAdOx1 nCoV-19 o una vacuna MenACWY placebo. No hubo eventos de salud adversos graves relacionados con ChAdOx1 nCoV-19.

La Universidad de Oxford está trabajando con la compañía biofarmacéutica global con sede en el Reino Unido AstraZeneca para el desarrollo posterior, la fabricación a gran escala y la distribución potencial de la vacuna Covid-19, con planes para el desarrollo clínico y la producción de la vacuna Oxford progresando a nivel mundial. El proyecto ha sido impulsado aún más por £ 84 millones de fondos gubernamentales para ayudar a acelerar el desarrollo de la vacuna.

"Nos alientan los datos provisionales de Fase I / II que muestran que AZD1222 fue capaz de generar una respuesta rápida de anticuerpos y células T contra el SARS-CoV-2". Si bien hay más trabajo por hacer, los datos de hoy aumentan nuestra confianza en que la vacuna funcionará y nos permite continuar nuestros planes para fabricar la vacuna a escala para un acceso amplio y equitativo en todo el mundo ",  dice Mene Pangalos , vicepresidenta ejecutiva de Investigación y desarrollo de productos biofarmacéuticos en AstraZeneca.

Oxford y AstraZeneca están colaborando con socios clínicos en todo el mundo como parte de un programa clínico global para probar la vacuna Oxford. El programa global está compuesto por un ensayo de Fase III en los EE. UU. Que inscribe a 30,000 pacientes, un estudio pediátrico, así como ensayos de Fase III en países de ingresos bajos a medianos, incluidos Brasil y Sudáfrica, que ya están en marcha.

AstraZeneca sigue comprometida con el cumplimiento de su compromiso de acceso amplio y equitativo a la vacuna, en caso de que los ensayos clínicos en etapa tardía tengan éxito. Hasta ahora, los compromisos para suministrar más de 2 mil millones de dosis de la vacuna se han acordado con el Reino Unido, los EE. UU., La Alianza de Vacunas Inclusivas de Europa (IVA), la Coalición para la Preparación de Epidemias (CEPI), Gavi the Vaccine Alliance y el Instituto de Suero de la India.

El secretario de negocios, Alok Sharma, dijo: “Los resultados de hoy son extremadamente alentadores, nos llevan un paso más cerca de encontrar una vacuna exitosa para proteger a millones en el Reino Unido y en todo el mundo. Respaldado por una inversión gubernamental de £ 84 millones para el desarrollo y la fabricación de la vacuna, la agilidad y la velocidad con la que la Universidad de Oxford ha estado trabajando es excepcional. Estoy muy orgulloso de lo que han logrado hasta ahora ".

Kate Bingham, presidenta de Vaccine  Taskforce del Reino Unido,  dijo: “El Reino Unido tiene la suerte de contar con innovadores académicos tan sobresalientes que trabajan junto al equipo global altamente experimentado de AstraZeneca. Esta asociación está trabajando a una velocidad excepcional para demostrar la seguridad y la eficacia clínica de la vacuna chadox en la protección de las personas contra la infección por COVID-19 ".

Fuente: University of Oxford, 2020.

 

El equipo involucra investigadores de la Universidad de Oxford, el Instituto Rosalind Franklin, Diamond Light Source y Public Health England. Esperan que los anticuerpos, conocidos como nanocuerpos debido a su pequeño tamaño, eventualmente puedan desarrollarse como un tratamiento para pacientes con COVID-19 grave. Los hallazgos revisados ​​por pares se publican en Nature Structural & Molecular Biology.

 

Las llamas, los camellos y las alpacas producen naturalmente cantidades de anticuerpos pequeños con una estructura más simple, que pueden convertirse en nanocuerpos. El equipo diseñó sus nuevos nanocuerpos utilizando una colección de anticuerpos tomados de las células sanguíneas de la llama. Han demostrado que los nanocuerpos se unen fuertemente a la proteína espiga del virus SARS-CoV-2, impidiendo que ingrese a las células humanas y deteniendo la infección.

Utilizando imágenes avanzadas con rayos X y electrones en Diamond Light Source y la Universidad de Oxford, el equipo también identificó que los nanocuerpos se unen a la proteína espiga de una manera nueva y diferente a otros anticuerpos ya descubiertos.

 

Actualmente no hay cura o vacuna para COVID-19. Sin embargo, se ha demostrado que la transfusión de pacientes críticos con suero de individuos convalecientes, que contienen anticuerpos humanos contra el virus, mejora en gran medida el resultado clínico. Este proceso, conocido como inmunización pasiva, se ha utilizado durante más de 100 años, pero no es sencillo identificar a las personas adecuadas con los anticuerpos adecuados y administrar un producto sanguíneo de este tipo de forma segura. Un producto de laboratorio que se pueda fabricar bajo demanda tendría ventajas considerables y podría usarse antes en la enfermedad, donde es probable que sea más efectivo.

 

El profesor James Naismith, profesor de biología estructural en la Universidad de Oxford y director del Instituto Rosalind Franklin, dijo: 'Estos nanocuerpos tienen el potencial de ser utilizados de manera similar al suero convaleciente, deteniendo efectivamente la progresión del virus en pacientes que están enfermos. Pudimos combinar uno de los nanocuerpos con un anticuerpo humano y mostrar que la combinación fue aún más poderosa que cualquiera de los dos. Las combinaciones son particularmente útiles ya que el virus tiene que cambiar varias cosas al mismo tiempo para escapar; Esto es muy difícil de hacer para el virus. Los nanocuerpos también tienen potencial como un poderoso diagnóstico '.

 

El profesor Ray Owens de la Universidad de Oxford, que dirige el programa de nanocuerpos en el Franklin, dijo: 'Esta investigación es un gran ejemplo de trabajo en equipo en ciencia, ya que hemos creado, analizado y probado los nanocuerpos en 12 semanas. Esto ha visto al equipo llevar a cabo experimentos en solo unos días, lo que generalmente llevaría meses completar. Tenemos la esperanza de poder llevar este avance a los ensayos preclínicos '.

 

El profesor David Stuart, de Diamond Light Source y la Universidad de Oxford, dijo: "Las estructuras de microscopía electrónica nos mostraron que los tres nanocuerpos pueden unirse al pico del virus, cubriendo esencialmente las porciones que el virus usa para ingresar a las células humanas".

 

El equipo comenzó a partir de una biblioteca de anticuerpos de llama basada en laboratorio. Ahora están analizando anticuerpos de Fifi, una de las 'llamas de Franklin' con sede en la Universidad de Reading, tomada después de que ella fue inmunizada con proteínas de virus purificadas inofensivas. El equipo está investigando resultados preliminares que muestran que el sistema inmune de Fifi ha producido anticuerpos diferentes de los ya identificados, lo que permitirá probar cócteles de nanocuerpos contra el virus.

Fuente: University of Oxford, 2020.

 

Desde el comienzo de la pandemia, ha habido interés en saber si el tipo de sangre tiene algo que ver con quién tiene más probabilidades de infectarse con el coronavirus o qué tan graves serán los efectos. Esto es lo que sabemos hasta ahora:

Pruebas preliminares: ya en marzo, investigadores chinos analizaron los tipos de sangre en 2,173 individuos infectados de Wuhan y Shenzhen y compararon esos resultados con encuestas de tipos de sangre de poblaciones saludables en la misma región. Descubrieron que el 38% de los pacientes de covid-19 tenían sangre tipo A , en comparación con solo el 31% de las personas sanas encuestadas. Por el contrario, la sangre tipo O parecía reducir el riesgo, con el 26% de los casos infectados frente al 34% de las personas sanas. Y los pacientes de tipo A representaron una mayor proporción de muertes relacionadas con el covid que cualquier otro tipo de sangre. Otro estudio en la Universidad de Columbia encontraron tendencias similares: los individuos tipo A tenían un 34% más de probabilidades de dar positivo para el coronavirus, mientras que aquellos con sangre tipo O o AB tenían una menor probabilidad de dar positivo. 

 

La trama se complica: ninguno de estos estudios fue revisado por pares. Pero uno que fue, un estudio del genoma publicado en el New England Journal of Medicine el 17 de junio, analizó los datos genéticos de más de 1,600 pacientes hospitalizados con covid-19 en Italia y España, comparando sus genes con los de 2,200 individuos no infectados. Esos investigadores encontraron dos variantes genéticas en dos regiones del genoma asociadas con una mayor probabilidad de síntomas graves de covid-19, incluida una región que determina el tipo de sangre. En general, los pacientes con sangre tipo A tenían un riesgo 45% mayor de experimentar insuficiencia respiratoria después de contraer covid-19, mientras que aquellos con tipo O tenían una reducción del riesgo del 35% .

 

Aún así, estudios más recientes arrojan algo de agua fría sobre estas nociones. Los investigadores del Hospital Columbia Presbyterian en Nueva York y del Hospital General de Massachusetts revisaron cada uno los registros médicos de miles de pacientes de covid-19. Un lote inicial de resultados del primero sugiere que los pacientes de tipo A en realidad tenían un riesgo menor de estar en un ventilador; mientras que el último (que es revisado por pares) muestra que los pacientes de Tipo O tenían una probabilidad ligeramente menor de contraer covid-19, y el tipo de sangre en general no tuvo un efecto significativo sobre la gravedad de la enfermedad o las probabilidades de muerte.

 

Razones desconocidas: si el tipo de sangre tiene algo que ver con el riesgo de covid-19, los científicos aún no saben cuáles serían las causas. Los autores del estudio NEJM plantean la hipótesis de que las proteínas que definen la sangre de tipo A y B podrían afectar la producción de anticuerpos del sistema inmune, y tal vez estos tipos de sangre tienen una respuesta inmune más lenta como resultado. Los genes que determinan el tipo de sangre también podrían tener algo que ver con el receptor ACE2 que el coronavirus usa para infectar células humanas. 

Escepticismo: además de los dos estudios realizados en el hospital, existen fallas metodológicas en los primeros estudios que se han realizado hasta ahora. El estudio NEJM, por ejemplo, utilizó un grupo de control que estaba compuesto principalmente por donantes de sangre, un grupo que es desproporcionadamente más alto en individuos de tipo O que la población general (cualquiera puede recibir sangre de tipo O). Y, además, los tipos de sangre se dedujeron sobre la base de los genes y no a través del análisis directo de las células sanguíneas, lo que no es tan preciso.

 

En cualquier caso, el tipo de sangre no parece estar entre los factores de riesgo más importantes que distinguen los casos leves de los graves. Los factores más importantes siguen siendo la edad y los problemas de salud subyacentes. Y los individuos tipo O no son inmunes a las infecciones graves.

Fuente: Patel, 2020

 

En mayo, el paciente había organizado una fiesta para una docena de amigos en Salt Lake City, se enfermó y dio positivo por SARS-CoV-2.

Al día siguiente, el rastreador de contactos del condado de Salt Lake, MacKenzie Bray, MPH '19, le pidió al paciente los nombres y números de teléfono de todos los invitados. El paciente le dijo a Bray: "Si hubiera sabido que era contagioso, nunca hubiera estado cerca de otras personas". Es algo que ella escucha a menudo.

 

Bray notificó a los invitados. Uno había obtenido rápidamente una prueba, y fue negativa. Se negó a poner en cuarentena, pero Bray siguió llamando. Entonces el hombre se enfermó. Esta vez, dio positivo, al igual que su familia, aunque solo él tenía síntomas.* "Si las personas hacen un examen demasiado pronto y son negativas, piensan que están bien", dice Bray.

En promedio, una persona con el nuevo coronavirus infecta a otras dos o tres personas. Si una persona transmite el virus a otras tres personas y la misma tasa de reproducción continúa, 10 generaciones de infección podrían provocar más de 88,000 infecciones en menos de dos meses.

 

Sin embargo, el distanciamiento social había frenado la propagación del virus en el condado de Bray en mayo; en ese momento, las personas con el virus probablemente estaban infectando a uno o dos más. Suponiendo un número de reproducción de 1.5, la hipotética familia de cuatro invitados del grupo podría haber infectado a más de 600 personas en julio. Incluso si la tasa de letalidad fuera solo del 1%, seis de esas personas podrían haber muerto.

El proceso de rastreo de contactos de Bray no había funcionado perfectamente, pero casi con certeza redujo la propagación del virus.

El rastreo de contacto es una de las pocas estrategias disponibles que tenemos para detener las cadenas de transmisión del coronavirus y, en última instancia, reducir la cantidad de casos y muertes ", dice la epidemióloga Kelly Henning , quien dirige el programa de salud pública de Bloomberg Philanthropies." También permitirá que sigamos desacelerando la propagación del virus mientras reabremos la economía de manera segura y la mantengamos abierta".

Es un proceso simple pero difícil. Después de llamar a los pacientes que recientemente dieron positivo y pedirles que se queden en casa y aislados de otros en el hogar hasta que se recuperen, los rastreadores de contacto luego llaman a sus contactos cercanos recientes y los instan a ponerse en cuarentena durante 14 días. Los departamentos de salud en los EE. UU. Han utilizado esta estrategia desde principios del siglo XX, originalmente para la tuberculosis y la sífilis. A nivel mundial, contribuyó al esfuerzo de erradicación de la viruela en las décadas de 1960 y 1970, ayudó a Sudáfrica a controlar la tuberculosis desde la década de 1990 y desempeñó un papel en la eliminación del brote de ébola en África occidental en 2014.

Antes de que llegara COVID-19, los EE. UU. Solo tenían unos 2.000 rastreadores de contacto acreditados, principalmente para enfermedades de transmisión sexual. En un plan nacional publicado el 10 de abril, el Centro de Seguridad de la Salud de la Escuela Bloomberg llamó a los departamentos de salud de todo el país a contratar un "ejército" de 100,000 rastreadores de contactos.

Su trabajo será crucial a medida que las personas regresen al trabajo, escuelas, restaurantes, peluquerías y gimnasios. "En teoría, si podemos encontrar la gran mayoría de los casos, rastrear sus contactos y pedirles que se pongan en cuarentena en casa, eso limitará la cantidad de sobretensión que experimentamos", dice el epidemiólogo Crystal Watson , DrPH '17, MPH '09, autor principal del plan del Centro.

Watson y sus colegas recomiendan que el Congreso proporcione $ 3.6 mil millones para ayudar a los departamentos de salud estatales y locales a contratar a esos 100,000 rastreadores de contactos por un año a $ 17 por hora. En comparación, el Congreso aprobó cuatro proyectos de ley a mediados de mayo que, en conjunto, asignan $ 3 billones a empresas, individuos y programas gubernamentales.

 

Otros países ya han utilizado el rastreo de contactos con éxito contra COVID-19. Corea del Sur es una de las varias naciones que han controlado el virus sin bloqueos prolongados mediante el uso de pruebas generalizadas y rastreo de contactos. Cuando el virus estalló allí a principios de mayo después de que los clubes nocturnos reabrieron, los surcoreanos rastrearon miles de contactos, dice Watson. "Tenían la capacidad. Eso es lo que quiero tener para los Estados Unidos", dice ella.

El 22 de abril, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, y el ex alcalde de la ciudad de Nueva York, Michael R. Bloomberg, anunciaron que el departamento de salud del estado contrataría de inmediato a 6.400 nuevos rastreadores de contactos, y hasta 17.000 si fuera necesario. El asesoramiento técnico provendría de Resolve to Save Lives, dirigido por el ex director de los CDC Tom Frieden, MD, MPH. La escuela Bloomberg proporcionaría a los reclutas capacitación gratuita en línea. Para que esto suceda, Bloomberg Philanthropies prometió $ 10.5 millones.

Estas nuevas contrataciones aprenderían los conceptos básicos de un curso en línea desarrollado por la epidemióloga de la Escuela Bloomberg Emily Gurley , PhD '12, MPH y varios colegas. Al diseñar el rastreo de contactos COVID-19 , Gurley se basó en sus 15 años de experiencia utilizando el rastreo de contactos contra todo, desde hepatitis aguda hasta virus de Nipah, principalmente en Bangladesh. El equipo de Gurley diseñó el curso de cinco horas para que sea comprensible para cualquiera con un diploma de escuela secundaria. Las conferencias enseñan los conceptos básicos del SARS-CoV-2, explican cómo rastrear contactos y abordan consideraciones éticas. Un segmento sobre casos y contactos de entrevistas incluye un video de simulacros de llamadas telefónicas con dos actores: un paciente anciano con tos y una mujer que se había sentado cerca de él en la práctica del coro.

 

Cuando se puso en marcha el 11 de mayo, el curso se incendió. En tres semanas, 345,000 estudiantes se matricularon y 35 millones de personas vieron la página de inicio de Coursera. De los primeros 40,000 solicitantes para los trabajos de Nueva York, 5,000 habían completado el curso antes de presentar la solicitud.

 

Los correos electrónicos llegaron a la bandeja de entrada de Gurley. Los medios pidieron entrevistas sin parar. Algunas personas escribieron para promocionar sus aplicaciones de rastreo de contactos, mientras que otras le dijeron a Gurley que estaban traduciendo el curso al portugués, español, nepalés, árabe y ucraniano. Un funcionario de salud pública en Louisiana quería que todos en su parroquia tomaran el curso para que entendieran el poder del rastreo de contactos y fueran más propensos a cooperar.

A principios de mayo, NPR informó que 44 estados y el Distrito de Columbia esperaban contratar un total de 66,000 nuevos rastreadores de contactos. Cuando Massachusetts publicó 1,000 empleos de búsqueda de contactos, 15,000 personas presentaron una solicitud. "Creo que hay un sentido real de '¿cómo puedo ayudar?' Las personas sienten que quieren ser parte de algo; quieren ser parte de la reapertura de nuestras comunidades ", dice Adriane Casalotti, de la Asociación Nacional de Funcionarios de Salud del Condado y la Ciudad.

 

El rastreo de contactos requiere más que conocer la historia natural del coronavirus y detalles sobre la transmisión. "Hay muchas habilidades interpersonales que son importantes para superar esas entrevistas", dice Tyler Shelby, supervisor de seguimiento de contactos en New Haven, Connecticut. Cuando llama a un paciente índice, "no está realmente seguro de en qué se está metiendo hasta que habla por teléfono. Algunas de estas personas están muy enfermas".

Las llamadas iniciales a los pacientes duran de 30 a 40 minutos, dice Shelby, un estudiante de doctorado / doctorado en la Facultad de Medicina de Yale que supervisa 170 rastreadores voluntarios (todos los estudiantes graduados en programas relacionados con la salud en Yale).

 

Las llamadas a menudo requieren persistencia y habilidades de las personas. El rastreador de contactos de Utah, Bray (cuya cuenta ha sido alterada para proteger el anonimato) dijo que los pacientes y los contactos a menudo están preocupados por las estafas y pueden ser reacios a responder llamadas. Algunos le han dicho a Bray que no pueden quedarse en casa porque carecen de sueldo por enfermedad o temen perder sus trabajos si llaman enfermos. A veces también le preocupa que los pacientes no le hayan dicho la verdad, por ejemplo, cuando una persona dice que está en cuarentena pero Bray escucha a niños jugando cerca. "No eres responsable de las acciones de tus pacientes", dice ella. "Pero aún te pesa".

 

No es un trabajo fácil, reconoce el ex director de los CDC Frieden. "Debe explicar realmente a las personas que pueden estar propagando [el virus] sin saberlo. Hay que ponerlo en términos personales: 'Este podría ser el hijo de su vecino con leucemia que muere, o la esposa de su compañero de trabajo que tiene cáncer de seno ,'" él dice. "Esto realmente se trata de la vida de las personas".

 

También sugiere que los departamentos de salud se aseguren de que las personas que entran en aislamiento o cuarentena tengan lo que necesitan, como atención médica, medicamentos, alimentos y suministros como máscaras y bolsas de basura. Frieden dice que las mejores prácticas incluyen estipendios para reemplazar la pérdida de ingresos. "Si las personas infectadas y sus contactos están más seguros y aislados, todos estaremos más seguros", dice Frieden.

 

Mientras los estados, ciudades y pueblos experimentan con formas de vivir con el virus en nuestro medio, dice Watson, "invertir en el rastreo de contactos puede evitar que las comunidades intervengan entre controlar el virus y propagarlo sin control".

 

El seguimiento de contactos, dice, puede reducir el sufrimiento y la muerte mientras esperamos una vacuna.

Rastreo de contactos en tres pasos

Así es como funcionan los rastreadores de contacto para romper las cadenas de transmisión:

 

Un rastreador de contactos llama a la persona identificada por un departamento de salud como positiva, ya sea mediante pruebas o un diagnóstico presuntivo por parte de un médico. El marcador recopila información sobre síntomas, afecciones subyacentes y factores de riesgo de exposición, como asistir a una gran fiesta o trabajar en un almacén. Luego le pide al paciente que se aísle de otras personas durante al menos 10 días desde el inicio de los síntomas (o más tiempo si los síntomas persisten).

 

El marcador recopila nombres e información de contacto de cualquier persona que haya estado en contacto cercano con el paciente desde dos días antes de que aparecieran los síntomas. El contacto cercano significa estar a 6 pies de una persona, generalmente durante 15 minutos. El calendario, los mensajes de texto y las facturas de tarjetas de crédito del paciente pueden ayudar a la persona a recordar dónde estaban y con quién. Algunos gobiernos usan aplicaciones de proximidad en los teléfonos para identificar contactos.

 

El rastreador o un colega alerta a cada contacto. Teniendo cuidado de mantener la privacidad del paciente índice, el rastreador de contactos puede usar llamadas telefónicas, correo de voz, mensajes de texto, correo electrónico y cartas para conectarse con los contactos. A cada uno se le pide que ponga en cuarentena y evite el contacto con otros miembros del hogar durante 14 días desde la última vez que vio a la persona infectada. Las mejores prácticas requieren apoyar a las personas en cuarentena con necesidades como alimentos y medicamentos.

Fuente: Shufro, Cathy, 2020

 

Un experto en materiales líder mundial de la Universidad de Manchester está ayudando a lanzar un nuevo grupo de trabajo global para impulsar la innovación en salud digital para combatir pandemias como COVID-19, y los resultados ambiciosos podrían incluir la construcción de 'ciudades inteligentes' que cuentan con antivirus defensas

El profesor Henry Yi Li, presidente de Ciencia e Ingeniería Textil de la Universidad de Manchester, es cofundador de la Organización Internacional de Innovación en Ciencia y Tecnología de Fibra Inteligente y Salud Digital (IDH-IF-STIO) que se destacará en una cumbre mundial. semana (10 de julio). 

El grupo busca acelerar los desarrollos en áreas innovadoras como EPP avanzados, materiales inteligentes y tecnologías portátiles que podrían conectarse a sistemas más amplios de salud y bioseguridad como parte de 'ciudades inteligentes' conectadas digitalmente para ayudar a salvaguardar las comunidades de el futuro.

"El propósito de este nuevo grupo es promover la colaboración internacional en innovaciones científicas y tecnológicas para combatir pandemias globales como COVID-19", explicó el profesor Yi Li.

"Específicamente, estaríamos buscando abordar los desafíos de salud global que han sido identificados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en los campos de fibras inteligentes, materiales funcionales textiles, materiales textiles electrónicos y dispositivos portátiles, así como tecnología de salud digital que puede ser aplicado a la prevención de enfermedades ".

El profesor Yi Li agregó que el nuevo grupo de investigación e innovación se centrará en temas clave e interrelacionados, que incluyen:

  • materiales inteligentes (es decir, fibra / hilo / tejido electrónico), tecnología electrónica micro / nano, tecnología de bioseguridad (es decir, percepción de peligros) y dispositivos portátiles inteligentes

  • aplicaciones para apoyar hogares inteligentes y ciudades inteligentes, incluida la promoción de estilos de vida saludables y la prevención de enfermedades infecciosas y no transmisibles.

  • investigación y desarrollo de sistemas de prevención y control de enfermedades, sistemas de salud pública y sistemas de mecanismos de emergencia pandémicos en instituciones médicas y de salud.

 

Para avanzar en la investigación en estas emocionantes áreas, IDH-IF-STIO está planeando organizar una serie de actividades internacionales, que incluyen organizar foros y plataformas de cooperación científica y tecnológica, organizar conferencias académicas internacionales y establecer comités internacionales para académicos y técnicos. profesionales

 

La nueva red propuesta se presentará en el 13º Simposio de Bioingeniería e Información Textil el viernes 10 de julio, que tendrá el tema "Combatir la pandemia de COVID-19 con innovaciones en ciencia y tecnología".

 

El profesor Yi Li también será un orador principal en el simposio en línea y su charla se titulará " Combatir la pandemia de COVID-19 con innovaciones científicas y tecnológicas".

 

El profesor Yi Li es un experto en el campo de los materiales biológicos , incluidas las fibras funcionales inteligentes, los materiales textiles nanofuncionales, los dispositivos portátiles, la ingeniería de tejidos y los sistemas de suministro de fármacos a nanoescala, y ha liderado la innovación para desarrollar y producir equipos de EPP en respuesta a pandemias.

 

La Organización Internacional para la Innovación en Ciencia y Tecnología de la Fibra Inteligente y la Salud Digital Internacional (IDH-IF-STIO) cuenta con el apoyo de más de 20 universidades, organizaciones y empresas en toda Europa y Asia, incluido el Laboratorio Estatal de Modificación de Materiales de Fibra, Universidad de Donghua, China; Laboratorio Estatal Clave de Productos y Materiales Textiles Inteligentes, Departamento de Materiales, Universidad de Manchester, Reino Unido; Universidad Politécnica de Xi'an, China; ENSAIT, Francia; Sociedad de Bioingeniería e Informática Textil (TBIS), Reino Unido.

Fuente: The University of Manchester, 2020. 

 

"La tecnología puede brindar a los usuarios la confianza que se merecen al reutilizar respiradores u otros EPP"

Pequeños sensores inalámbricos para máscaras N95 recicladas podrían verificar, en tiempo real, si los respiradores están expuestos a condiciones de descontaminación adecuadas. 

Están siendo desarrollados y probados en la Universidad de Michigan a través de una nueva beca RAPID COVID-19 de la National Science Foundation.

Los sensores sin batería están diseñados para proporcionar un monitoreo más preciso y menos engorroso durante la descontaminación de máscaras protectoras para trabajadores médicos. En un esfuerzo por garantizar la disponibilidad de las máscaras N95 cuando los suministros aún son ajustados, los dispositivos ayudan a garantizar que se use suficiente calor y humedad en los sistemas de descontaminación.

"Piense en estos sensores inalámbricos como un indicador emergente de Turquía para cuando se realiza la descontaminación", dice Kevin Fu , profesor asociado de ciencias de la computación e ingeniería en la UM y líder del proyecto.

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Ilustración de la investigación propuesta para hornos de instrumentos con sensores inalámbricos. Gráfico de: Ben Cyr y la Dra. Sara Rampazzi de UM CSE.

Estudios anteriores han demostrado que ciertas combinaciones de temperatura y humedad son efectivas para descontaminar adecuadamente las máscaras N95 sin dañar su rendimiento o ajuste. Demasiada o muy poca intensidad, sin embargo, puede hacer que una máscara sea insegura para un uso continuo. 

 

"Los hornos utilizados para descontaminar estas máscaras pueden producir puntos fríos y secos, por lo que es importante verificar las condiciones de descontaminación con una resolución de unas pocas pulgadas cúbicas", explica Fu.

Los métodos actuales para lograr esta precisión son laboriosos y propensos a daños. La configuración más típica implica la instalación de múltiples sensores con cable dentro de cada una de las docenas de cubículos diseñados para descontaminar una máscara a la vez. El resultado es un horno con una gran bobina de cables colocados a través de un portal, y una configuración difícil de manejar para que los operadores puedan trabajar. Este proyecto propone reemplazar esto con pequeños chips inalámbricos que se pueden rociar en cada agujero de cubículo una vez y monitorearse con un dispositivo adyacente. Los chips hacen uso de los circuitos de recolección de energía de la investigación anterior de Fu sobre sensores RFID con alimentación inalámbrica y segura.

 

"Queremos eliminar el cableado de spaghetti desordenado de las estaciones de descontaminación", dice Fu.

 

Debido a la molestia del cable, estas configuraciones de sensores generalmente se usan para una breve fase de calibración al comienzo de la instalación del horno y luego se eliminan. La solución propuesta de

Fu puede permanecer instalada para permitir el monitoreo continuo de la calibración del horno, así como para habilitar posibles características futuras, como la retroalimentación en tiempo real del control de temperatura del horno.

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El prototipo de un sensor inalámbrico basado en RFID.

Este proyecto se enmarca en un esfuerzo nacional más amplio para brindar orientación a los profesionales de la salud sobre las mejores prácticas para descontaminar su equipo de protección personal (EPP). Llamado N95decon.org , Fu contribuyó al lanzamiento del esfuerzo y luego se unió Nancy Love , la profesora colegiada de ingeniería civil y ambiental de Borchardt y Glysson, y casi otros 60 científicos, ingenieros, estudiantes y médicos de todo el mundo.

Love está trabajando en un proyecto que compara varios métodos de descontaminación de máscaras. Ese trabajo podría beneficiarse potencialmente de los sensores inalámbricos de Fu.

"Los sensores inalámbricos sin batería confirman cuando se han alcanzado los objetivos de calor, humedad y tiempo para la descontaminación", dice Love. "La tecnología puede brindar a los usuarios la confianza que se merecen al reutilizar respiradores u otro EPP".

Los investigadores esperan que los sensores demuestren ser un método más escalable para monitorear la descontaminación de máscaras, reduciendo en última instancia el tiempo perdido y los recursos en todo el país.

"Necesitamos esta ciencia y tecnología para que los trabajadores de la salud puedan volver a centrarse en la atención al paciente en lugar de preocuparse por las máscaras", dice Manu Prakash, profesor de ingeniería biomédica en la Universidad de Stanford y líder del equipo N95decon.org.

Fu dice que este proyecto tiene una aplicación más amplia para dominios relacionados con COVID-19, como la descontaminación de flotas automotrices, transporte público y aviones de pasajeros al reducir el engorroso y desagradable cableado a sensores canarios discretos que verifican las condiciones ambientales necesarias para la descontaminación.

Fu ha desempeñado roles de liderazgo en atención médica confiable y seguridad cibernética, incluido un premio NSF Frontiers Award de $ 10 millones para THAW.org , el proyecto SHARPS.org de $ 15 millones para el Departamento de Salud y Servicios Humanos, y su Centro Archimedes para dispositivos médicos financiado industrialmente Seguridad en secure-medicine.org .

 

El proyecto es un esfuerzo conjunto entre Fu, el estudiante de doctorado Yan Long, y la co-investigadora Dra. Sara Rampazzi, quien recientemente aceptó un puesto de titular en la Universidad de Florida.

Fuente: The Michigan Engineer News Center, 2020.

 
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Los científicos de UT Austin y de otros lugares encontraron muchos anticuerpos humanos que se unen a la proteína espiga de los virus similares al SARS. A la izquierda, dos copias de un anticuerpo denominado ADI-55689 (naranja) se unen a dos sitios diferentes en la proteína espiga (blanco). A la derecha, un anticuerpo diferente denominado ADI-56046 (púrpura) se une a otro sitio en la proteína espiga. Estos sitios de unión de anticuerpos están cerca de los sitios donde la proteína espiga se une a los receptores en la superficie de las células humanas (rojo) y a otro anticuerpo monoclonal denominado CR3022 (azul claro).​

A pesar de lo aterradora que es la pandemia actual, los científicos creen que algunos de los cientos de otros coronavirus conocidos en los murciélagos también podrían tener el potencial de hacer que las especies cruzadas salten a los humanos, como probablemente lo hizo este. Los científicos ya están pensando en formas de evitar que otro coronavirus se salga de control. La investigación básica publicada en la revista Science proporciona evidencia de que es posible una terapia de anticuerpos que sea efectiva contra todos los coronavirus similares al SARS.

Un equipo de investigadores, incluido Jason McLellan de la Universidad de Texas en Austin, analizó la sangre de un paciente infectado con el virus que causa el SARS (SARS-CoV-1) en 2003 y se recuperó. En un trabajo dirigido por la compañía de biotecnología Adimab, los investigadores identificaron anticuerpos que neutralizan ampliamente los coronavirus similares al SARS, incluidos el SARS-CoV-1, el SARS-CoV-2 (el virus que causa COVID-19) y el virus WIV1 similar al SARS en un murciélago cultivo de células.

 

Si se demuestra que es eficaz en humanos, estos anticuerpos, o versiones mejoradas de ellos, podrían usarse como una terapia de primera línea para brindar a las personas protección inmediata contra una gran cantidad de virus similares al SARS, incluido el actual. Eso podría ser útil no solo para abordar nuestra pandemia de hoy, sino también si surge un segundo coronavirus mientras el mundo todavía está lidiando con COVID-19 o si el SARS-CoV-2 muta.

 

"Preferiríamos no tener que hacer uno de estos cada vez que haya un nuevo brote", dijo McLellan. "Entonces, si puedes comenzar a generar amplitud, entonces eso puede ser útil y puedes acumularlos. Y tal vez en el futuro, si se trata de otro virus similar al SARS, puedes comenzar a administrar el anticuerpo a los trabajadores de la salud y protegerlos de inmediato. ".

 

Otros coautores en UT Austin son Daniel Wrapp, Nicole V. Johnson, Ching-Lin Hsieh y Nianshuang Wang. Los investigadores de UT Austin proporcionaron sondas para aislar anticuerpos potentes; midió cuán fuertemente diferentes anticuerpos se unen a una proteína de superficie en los virus similares al SARS, llamada proteína espiga; e identificado dónde se unen los anticuerpos en la proteína espiga.

 

Los colegas del Instituto de Investigación Médica del Ejército de EE. UU. De Enfermedades Infecciosas (USAMRIID) infectaron células de animales con varios virus similares al SARS y demostraron que los anticuerpos que aislaron del paciente recuperado del SARS-CoV-1 son efectivos para bloquear la infección por virus similares al SARS .

 

Los investigadores de Adimab están trabajando actualmente para aumentar la potencia de los anticuerpos, al tiempo que mantienen su capacidad de neutralizar ampliamente una variedad de virus vivos del SARS. Si tienen éxito, el mundo puede estar mucho mejor preparado para la próxima pandemia.

 

Otras instituciones participantes incluyen el Colegio de Medicina Albert Einstein, el Instituto de Investigación Scripps, la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, el Centro de Investigación de Vacunas del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas y el Instituto Ragon del Hospital General de Massachusetts.

 

Este trabajo fue financiado en parte por los Institutos Nacionales de Salud / Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

Fuente: The University of Texas at Austin, 2020.

 

Al diseñar respuestas de salud pública al COVID-19, es valioso saber si la transmisión del nuevo coronavirus SARS-CoV-2 variará estacionalmente, como ocurre con otras enfermedades respiratorias como la influenza.

Los científicos han intentado responder a la pregunta sobre la estacionalidad del coronavirus estudiando la dinámica de transmisión de otros coronavirus humanos y analizando el efecto del clima en COVID-19. Todavía no son posibles conclusiones firmes, pero los estudios iniciales sugieren que la transmisión del SARS-CoV-2 es probable que sea más frecuente durante los meses de invierno.

¿El coronavirus es estacional?

La descripción 'infección estacional' se usa a menudo para especificar enfermedades infecciosas que causan brotes en determinados momentos del año. [1] Factores como la temperatura y la humedad, y los comportamientos humanos durante los meses de verano e invierno, pueden interactuar con los niveles cambiantes de inmunidad de la población para influir en la frecuencia de la infección por virus dentro de la comunidad en diferentes épocas del año. La transmisión de algunos virus respiratorios, como la influenza, varía estacionalmente con brotes que generalmente ocurren durante los meses de invierno.

 

Esta estacionalidad es más pronunciada en las regiones templadas del mundo, con tendencias más complicadas observadas en los trópicos, aunque existen excepciones. Por ejemplo, durante la pandemia de influenza H1N1 de 2009 hubo una ola de infecciones en el verano a medida que el virus se propagó a través de poblaciones altamente susceptibles del hemisferio norte que se vieron más afectadas que el hemisferio sur.

Debido a que el SARS-CoV-2 ha surgido recientemente como un patógeno humano, todavía existe una gran incertidumbre sobre si su transmisión variará estacionalmente en diferentes partes del mundo. Sin embargo, sabemos que se transmite entre las personas a través del contacto directo e indirecto con las gotas respiratorias , de manera similar a otros virus respiratorios, como los cuatro coronavirus humanos que han circulado en la población humana durante décadas. Estos coronavirus, generalmente asociados con síntomas leves de resfriado , tienden a propagarse junto con la influenza durante el invierno en regiones templadas.

¿Qué podemos aprender de otras infecciones por coronavirus humanos estacionales?

Cuatro coronavirus humanos se encuentran comúnmente en poblaciones humanas: HKU1, HCoV-229E, HCoV-NL63 y HCoV-OC43. [2] En el Reino Unido y en otras regiones templadas del mundo, estos virus circulan durante los meses de invierno, generalmente alcanzando su punto máximo entre enero y marzo. Se realizó un estudio detallado de su prevalencia y el momento pico de infección en Escocia entre 2005 y 2017. Los pacientes que se presentaron en su cirugía de GP u hospital con enfermedad respiratoria fueron examinados contra un panel de virus que causan infecciones respiratorias, estos virus incluyeron coronavirus humanos estacionales.

La prevalencia de estos coronavirus varió, y HKU1 tuvo una prevalencia tan baja que la detección de este virus se suspendió en 2012; HCoV-OC43 tuvo la mayor prevalencia en esta población escocesa. El estudio también encontró una mayor propagación durante el invierno, pero reveló diferencias en la propagación de cada tipo de coronavirus año tras año. Durante los 13 años durante los cuales se recopilaron datos, HCoV-229E alcanzó su punto máximo cada dos años, mientras que las infecciones de HCoV-OC43 y HCoV-NL61 alcanzaron su punto máximo cada año, aunque los patrones no siempre fueron consistentes.

 

Una explicación para estas observaciones es que la infección con un coronavirus confiere un grado de inmunidad protectora, no solo a ese coronavirus sino también inmunidad de protección cruzada contra otros coronavirus, pero se necesita más investigación para confirmar esto. Tampoco se sabe si podría haber protección cruzada entre los cuatro coronavirus conocidos y el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 y, de ser así, durante cuánto tiempo.

Los datos de la propagación estacional de los cuatro brotes de coronavirus humanos se han utilizado en un modelo matemático para estudiar la propagación del SARS-CoV-2 (y COVID-19). [3] El modelo predice que, a corto plazo, la propagación del SARS-CoV-2 estaría fuertemente influenciada por la duración de la inmunidad que una persona desarrolla después de una infección, el grado de inmunidad cruzada a otros coronavirus, y por la naturaleza y duración de las intervenciones no farmacéuticas como el distanciamiento físico.

El modelo predijo que los brotes de SARS-CoV-2 podrían ocurrir en cualquier época del año. Sin embargo, es probable que los brotes que surgen a fines del invierno o la primavera tengan picos menos severos que los brotes que ocurren en otoño o principios del invierno. Estas conclusiones dependen de la similitud de la transmisión del SARS-CoV-2 con la de los coronavirus humanos comunes, incluida la estacionalidad. Si hay similitudes, y si el SARS-CoV-2 se establece de manera permanente en la población humana, es probable que los brotes ocurran con mayor frecuencia durante los meses de invierno.

¿Puede el clima influir en la propagación del SARS-CoV-2?

Varios estudios han explorado el posible vínculo entre el clima y la cantidad de infecciones por COVID-19, sin un consenso claro todavía. Muchos de estos estudios están actualmente disponibles en servidores de preimpresión y aún no han sido revisados ​​por pares, lo que significa que sus hallazgos deben interpretarse con cautela y crítica. Un enfoque es comparar la temperatura y la humedad promedio con la tasa de transmisión viral en diferentes áreas geográficas. [4] [5] [6]

¿Puede el coronavirus sobrevivir en climas cálidos?

Un estudio que estimó el número de reproducción de casos básicos (R 0 , una medida de la tasa de infección) en todas las provincias de China no encontró correlación con la temperatura o la humedad. [4] Este hallazgo es consistente con un estudio adicional de 224 ciudades en China, que no observó un vínculo claro entre la temperatura ambiente y las tasas de nuevas infecciones. [5] Por otro lado, un estudio separado de 429 ciudades chinas encontró una relación negativa entre la tasa de propagación del virus y la temperatura local. [6]

Hasta ahora, por lo tanto, solo hay evidencia débil de la variación estacional en la transmisión del SARS-CoV-2, con la sugerencia de una propagación más fuerte durante los meses de invierno en las regiones templadas. Se necesita más investigación para confirmar esta variación estacional y luego comprender si resulta de diferencias en la supervivencia del virus fuera del huésped humano, o diferencias estacionales en los comportamientos sociales humanos (como pasar más tiempo en el interior durante el invierno).

 

Si el SARS-CoV-2 interactúa, a través de la inmunidad cruzada, con otros coronavirus estacionales que ya circulan en las poblaciones humanas, estas interacciones podrían causar indirectamente cambios estacionales en la prevalencia de COVID-19.

Explorar la estacionalidad del coronavirus es esencial para frenar la propagación. ¿Querer aprender más? Encuentre artículos basados ​​en hechos que expliquen la ciencia detrás del coronavirus y la enfermedad .

Referencias

  1. Moriyama M, Hugentobler WJ, Iwasaki A. Estacionalidad de las infecciones virales respiratorias . Revisión anual de virología. 2020 Mar. DOI: 10.1146 / annurev-virology-012420-022445 .

  2. Nickbakhsh S, Ho A, Marques DFP, et al. Epidemiología de los coronavirus estacionales: establecimiento del contexto para la aparición de la enfermedad por coronavirus 2019 . El diario de enfermedades infecciosas. Junio ​​de 2020; 222 (1): 17-25. DOI: 10.1093 / infdis / jiaa185 .

  3. Kissler SM, Tedijanto C, Goldstein E, Grad YH, Lipsitch M. Proyectando la dinámica de transmisión del SARS-CoV-2 durante el período pospandémico . Ciencias. 2020 abril DOI: 10.1126 / science.abb5793 .

  4. Luo W, Majumder MS, Liu D, et al. El papel de la humedad absoluta en las tasas de transmisión del brote de COVID-19 . medRxiv. 2020 febrero DOI: 10.1101 / 2020.02.12.20022467 .

  5. Yao Y, Pan J, Liu Z, et al. No hay asociación de transmisión COVID-19 con temperatura o radiación UV en ciudades chinas . El European Respiratory Journal. 2020 mayo; 55 (5). DOI: 10.1183 / 13993003.00517-2020 .

  6. Wang M, Jiang A, Gong L, et al. Cambio significativo de temperatura COVID-19 Transmisión en 429 ciudades . medRxiv. 2020 febrero DOI: 10.1101 / 2020.02.22.20025791 .

Fuente: UK Research and Innovation

 

El procesamiento de grabaciones vocales de personas infectadas pero asintomáticas revela posibles indicadores de Covid-19.​

A menudo es fácil saber cuándo los colegas están luchando contra un resfriado: suenan enfermos. Quizás sus voces sean más bajas o tengan un tono nasal. Las infecciones cambian la calidad de nuestras voces de varias maneras. Pero los investigadores del MIT Lincoln Laboratory están detectando estos cambios en pacientes con Covid-19, incluso cuando estos cambios son demasiado sutiles para que las personas escuchen o incluso noten en sí mismos.

Al procesar grabaciones de voz de personas infectadas con Covid-19 pero que aún no muestran síntomas, estos investigadores encontraron evidencia de biomarcadores vocales, o indicadores medibles, de la enfermedad. Estos biomarcadores provienen de interrupciones que causa la infección en el movimiento de los músculos a través de los sistemas respiratorio, laríngeo y articulador. Recientemente se publicó una carta de tecnología que describe esta investigación en el IEEE Open Journal of Engineering in Medicine and Biology.

Si bien esta investigación aún se encuentra en sus primeras etapas, los hallazgos iniciales establecen un marco para estudiar estos cambios vocales con mayor detalle. Este trabajo también puede ser prometedor para el uso de aplicaciones móviles para detectar a las personas en busca de la enfermedad, particularmente a las personas que no presentan síntomas.

Cabezas parlantes

"Tuve este momento 'ajá' mientras miraba las noticias", dice Thomas Quatieri, un miembro del personal sénior en el Grupo de Sistemas de Salud y Desempeño Humano del laboratorio. Quatieri ha liderado la investigación del grupo en biomarcadores vocales durante la última década; Se han centrado en descubrir biomarcadores vocales de trastornos neurológicos como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) y la enfermedad de Parkinson. Estas enfermedades, y muchas otras, cambian la capacidad del cerebro para convertir los pensamientos en palabras, y esos cambios se pueden detectar procesando las señales del habla.

Él y su equipo se preguntaron si los biomarcadores vocales también podrían existir para Covid-19. Los síntomas los llevaron a pensar que sí. Cuando los síntomas se manifiestan, una persona generalmente tiene dificultad para respirar. La inflamación en el sistema respiratorio afecta la intensidad con la que se exhala el aire cuando una persona habla. Este aire interactúa con cientos de otros músculos potencialmente inflamados en su viaje hacia la producción del habla. Estas interacciones impactan el volumen, el tono, la estabilidad y la resonancia de la voz, cualidades medibles que forman la base de sus biomarcadores. 

Mientras miraba las noticias, Quatieri se dio cuenta de que había muestras de discurso frente a él de personas que habían dado positivo por Covid-19. Él y sus colegas buscaron en YouTube clips de celebridades o presentadores de televisión que habían dado entrevistas mientras eran Covid-19 positivos pero asintomáticos. Identificaron cinco sujetos. Luego, descargaron entrevistas de esas personas de antes de tener Covid-19, igualando las condiciones de audio lo mejor que pudieron.

Luego utilizaron algoritmos para extraer características de las señales vocales en cada muestra de audio. "Estas características vocales sirven como representantes de los movimientos subyacentes de los sistemas de producción del habla", dice Tanya Talkar, candidata a doctorado en el programa de Biociencia y Tecnología del Habla y la Audición en la Universidad de Harvard.

La amplitud de la señal, o volumen, se extrajo como un proxy del movimiento en el sistema respiratorio. Para estudiar los movimientos en la laringe, midieron el tono y la estabilidad del tono, dos indicadores de cuán estables son las cuerdas vocales. Como proxy de los movimientos articulatorios, como los de la lengua, los labios, la mandíbula y más, extrajeron formantes del habla. Los formantes del habla son mediciones de frecuencia que corresponden a la forma en que la boca forma ondas sonoras para crear una secuencia de fonemas (vocales y consonantes) y para contribuir a una determinada calidad vocal (nasal, frente a cálida, por ejemplo). 

Ellos plantearon la hipótesis de que la inflamación Covid-19 hace que los músculos de estos sistemas se acoplen demasiado, lo que resulta en un movimiento menos complejo. "Imagine estos subsistemas del habla como si fueran la muñeca y los dedos de un pianista experto; normalmente, los movimientos son independientes y altamente complejos", dice Quatieri. Ahora, imagínese si los movimientos de la muñeca y los dedos se unen, moviéndose como uno solo. Este acoplamiento obligaría al pianista a tocar una melodía mucho más simple.

Los investigadores buscaron evidencia de acoplamiento en sus características, midiendo cómo cada característica cambiaba en relación con otra en incrementos de 10 milisegundos mientras el sujeto hablaba. Estos valores fueron graficados en un espectro propio; La forma de este gráfico de espectro propio indica la complejidad de las señales. "Si el espacio propio de los valores forma una esfera, las señales son complejas. Si hay menos complejidad, podría verse más como un óvalo plano", dice Talkar.

Al final, encontraron una disminución de la complejidad del movimiento en las entrevistas de Covid-19 en comparación con las entrevistas anteriores a Covid-19. "El acoplamiento fue menos prominente entre la laringe y el movimiento articulador, pero estamos viendo una reducción en la complejidad entre el movimiento respiratorio y la laringe", dice Talkar. 

Detecciones tempranas

Estos resultados preliminares sugieren que los biomarcadores derivados de la coordinación del sistema vocal pueden indicar la presencia de Covid-19. Sin embargo, los investigadores señalan que todavía es temprano para sacar conclusiones, y se necesitan más datos para validar sus hallazgos. Ahora están trabajando con un conjunto de datos publicado públicamente por la Universidad Carnegie Mellon que contiene muestras de audio de personas que dieron positivo para Covid-19.

Más allá de recopilar más datos para impulsar esta investigación, el equipo está estudiando el uso de aplicaciones móviles para implementarlo. Se está llevando a cabo una asociación con Satra Ghosh en el Instituto MIT McGovern para la Investigación del Cerebro para integrar la detección vocal de Covid-19 en su  aplicación VoiceUp , que se desarrolló inicialmente para estudiar el vínculo entre la voz y la depresión. Un esfuerzo de seguimiento podría agregar esta proyección vocal a la  aplicación How We Feel. Esta aplicación hace preguntas a los usuarios sobre su estado de salud diario y datos demográficos, con el objetivo de utilizar estos datos para identificar puntos críticos y predecir el porcentaje de personas que tienen la enfermedad en diferentes regiones del país. Solicitar a los usuarios que también envíen una nota de voz diaria para detectar biomarcadores de Covid-19 podría ayudar a los científicos a detectar un brote.

"Un sistema de detección integrado en una aplicación móvil podría detectar infecciones temprano, antes de que las personas se sientan enfermas o, especialmente, para estos subgrupos de personas que nunca se sienten enfermas o muestran síntomas", dice Jeffrey Palmer, quien dirige el grupo de investigación . "Esto también es algo en lo que está interesado el Ejército de EE. UU. Como parte de un sistema integral de monitoreo Covid-19". Incluso después de un diagnóstico, esta capacidad de detección podría ayudar a los médicos a controlar de forma remota el progreso de sus pacientes o los efectos de una vacuna o un tratamiento farmacológico.

A medida que el equipo continúa su investigación, planean hacer más para abordar posibles factores de confusión que podrían causar imprecisiones en sus resultados, como diferentes entornos de grabación, el estado emocional de los sujetos u otras enfermedades que causan cambios vocales. También están apoyando investigaciones similares. El Mass General Brigham Center for COVID Innovation los ha conectado con científicos internacionales que siguen el marco del equipo para analizar la tos.

 

"Hay muchas otras áreas interesantes para observar. Aquí, analizamos los impactos fisiológicos en el tracto vocal. También estamos buscando expandir nuestros biomarcadores para considerar los impactos neurofisiológicos relacionados con Covid-19, como la pérdida del gusto y oler ", dice Quatieri. "Esos síntomas también pueden afectar el habla".

Fuente: MIT News, 2020.

 

Desafortunadamente, los protectores faciales no son un sustituto adecuado.

Sabemos que el virus se propaga principalmente de persona a persona a través de las gotas respiratorias que se producen cuando hablamos, cantamos, gritamos o incluso respiramos. Sabemos que hasta el 40 por ciento de las personas infectadas con el virus nunca desarrollan síntomas notables, pero aún son capaces de propagar el virus. También sabemos que las personas que se enferman con COVID-19 son más contagiosas justo antes de desarrollar síntomas .

 

Por lo tanto, usamos máscaras para protegernos no solo a nosotros mismos sino también a los demás. Si estoy infectado, mi máscara capturará las gotas respiratorias grandes que produzco antes de que sean expulsadas al aire, evitando así que sin saberlo infecte a las personas que me rodean. Un protector facial, por la naturaleza de su diseño, sería más probable que permita que estas gotitas escapen.

 

Cuando se trata de su dilema personal, puede intentar experimentar con diferentes tipos de máscaras faciales para ver si puede encontrar una que funcione con sus gafas. Muchas personas que usan anteojos recomiendan elegir una máscara con un inserto de alambre que les permita moldearse en la nariz justo debajo del lugar donde descansan los anteojos. Este tipo de máscara debería permitirle mantener sus lentes en su lugar con el efecto secundario beneficioso de reducir el empañamiento. Muchas de estas máscaras están disponibles comercialmente, pero si es útil, puede consultar este patrón DYI y las instrucciones en video .

 

Por supuesto, el distanciamiento social es la estrategia principal para prevenir la transmisión del virus de persona a persona. Entonces, incluso una vez que haya regresado al campus, no será necesario que use una máscara en los momentos en que sus compañeros de trabajo u otras personas estén a más de seis pies de distancia. Si la naturaleza de su trabajo lo permite, puede optar por usar un protector facial mientras mantiene una máscara alrededor de su cuello, listo para ser levantado y desplegado cuando sea necesario, en otras palabras, en cualquier momento que no pueda mantener una vida social adecuada distancia.

Fuente: MIT Medical, 2020.

 

¿Las máscaras de tela realmente funcionan?

Recientemente me encontré con este estudio sobre las máscaras de tela que no son efectivas en "situaciones de alto riesgo". El estudio concluyó que la retención de humedad, la reutilización y la filtración deficiente podrían aumentar el riesgo de infección de los usuarios. Se nos pide que usemos máscaras de tela en el campus y en otros lugares; ¿deberíamos estar haciendo algo diferente?

El estudio que usted cita involucró a trabajadores de la salud que experimentaron exposiciones repetidas al virus debido al contacto muy cercano, a menudo físico, con pacientes infectados, la definición misma de "situaciones de alto riesgo". Como era de esperar, el estudio mostró que las máscaras de tela no protegían contra la infección, así como las máscaras de grado médico.

 

Pero a menos que sea un trabajador de atención médica de primera línea, este estudio no tiene mucha relevancia para las precauciones que debe tomar en el campus o en otro lugar. Recuerde, dado que el virus se transmite a través de las gotas respiratorias, y dado que las personas son más contagiosas en las 48 horas previas a la aparición de los síntomas, nuestras cubiertas de tela están destinadas a proteger a otras personas, no a nosotros mismos. Y cada vez hay más pruebas de que las máscaras de tela funcionan bien y contienen gotas respiratorias antes de que puedan ser expulsadas al aire.

La evidencia de la eficacia de las máscaras proviene tanto de estudios de laboratorio como de escenarios del mundo real. Por ejemplo, un experimento de laboratorio reciente utilizó una metodología de dispersión de luz láser para visualizar las gotas respiratorias generadas mientras los sujetos repitieron la frase "mantenerse saludable". Si bien cada enunciado generó cientos de gotas que varían en tamaño de 20 a 500 micrómetros, los investigadores demostraron que cubrir la boca del orador con una toallita húmeda las bloqueaba a casi todas. 

 

La evidencia de los datos epidemiológicos y los estudios de casos puede ser aún más convincente. Un estudio reciente, por ejemplo, utilizó datos disponibles públicamente para calcular la tasa de crecimiento de COVID-19 antes y después de los mandatos de máscara en 15 estados y el Distrito de Columbia entre finales de marzo y finales de mayo de 2020. Los investigadores descubrieron que los mandatos de máscara llevaron a una marcada desaceleración en la tasa de crecimiento diario, estimando que los mandatos de máscara pueden haber evitado hasta 450,000 casos de COVID-19. Los "experimentos" del mundo real también son persuasivos. En un caso temprano, un hombre voló de Wuhan a Toronto con tos seca y posteriormente dio positivo por COVID-19. Llevaba una máscara durante el vuelo, y ningún otro pasajero dio positivo. En un caso más reciente, dos estilistas  empleados en una peluquería recientemente reabierta en Springfield, Missouri, trabajaron en una combinación de 140 clientes mientras estaban enfermos con COVID-19. Todos llevaban una máscara por orden estatal, y ningún cliente dio positivo.

Por supuesto, ningún lugar público está exento de riesgos en este momento, y las máscaras nunca serán 100 por ciento protectoras, incluso si se usan el 100 por ciento del tiempo. Sin embargo, en combinación con el distanciamiento social, nuestras máscaras de tela son muy efectivas para prevenir la propagación del virus. Recuerde, su máscara protege a otras personas; Sus máscaras te protegen.

Fuente: MIT Medical, 2020

La OMS advierte de que la pandemia de coronavirus está "lejos de haber terminado"

 

La pandemia de coronavirus "está lejos de haber terminado", dijo este lunes el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, después de que Brasil cerrara su peor semana en materia de contagios y mientras los casos siguen aumentando en Estados Unidos y China registra un "complejo" rebrote.

"Todos tenemos ganas de que acabe. Todos queremos seguir con nuestras vidas. Pero la dura realidad es que estamos lejos de que termine", agregó el director de la Organización Mundial de la Salud.

En efecto, el número de contagios y de muertos sigue creciendo globalmente, con 10.220.356 y 502.947 respectivamente según el más reciente recuento de la AFP a partir de fuentes oficiales.

 

"EXPLOSIÓN REAL"

En las últimas 24 horas, se registraron 42.000 nuevas infecciones de coronavirus en Estados Unidos, según el balance de las 00H30 GMT del martes de la Universidad Johns Hopkins, y el país más afectado del mundo suma más de 125.000 muertos y casi 2,6 millones de casos.

Según la cancillería mexicana, 1.513 de sus ciudadanos han fallecido de covid-19 en Estados Unidos.

 

Y aunque la cifra de fallecimientos diarios sigue bajando (355 en las últimas 24 horas), los contagios han aumentado particularmente en los estados más grandes y poblados del sur y el oeste estadounidense: California, Texas y Florida.

 

Florida se enfrenta a una "explosión real" de la enfermedad entre los jóvenes, reconoció el gobernador, Ron DeSantis.

 

Miami y otras ciudades decidieron cerrar nuevamente las playas a partir del próximo fin de semana, largo debido al feriado nacional del viernes.

 

La ciudad de Jacksonville donde los republicanos celebrarán su convención nacional en un evento que el presidente Donald Trump esperaba libre de distanciamiento físico, anunció el uso obligatorio de mascarilla.

 

Ésta se ha convertido en un nuevo elemento de división política entre Trump y sus republicanos y la oposición demócrata.

 

Pero incluso republicanos como el influyente líder del Senado Mitch McConnell, se pronuncian a favor de la urgencia de usar mascarillas: "No se trata de protegernos a nosotros mismos, sino de proteger a todos con quienes nos encontremos", dijo.

 

En Los Ángeles, las playas también estarán cerradas durante las celebraciones de la independencia y ya las autoridades habían ordenado volver a cerrar los bares.

 

En este escenario, el ritmo de la reactivación de la economía estadounidense es "extremadamente incierto", según el presidente de la Reserva Federal (Fed), Jerome Powell, que sin embargo dijo también que la recuperación comenzó antes de lo previsto.

 

LA PEOR SEMANA DE BRASIL

Brasil tuvo la peor semana de la pandemia en materia de nuevos casos, al registrar 259.105 infecciones en los siete días hasta el domingo. Además, tuvo su segundo mayor registro de muertes semanales, con 7.005, poco por debajo del récord de 7.285 de la semana anterior.

 

El gigante sudamericano sumaba así hasta la noche de este lunes 1,36 millones de casos y 58.314 muertes.

 

Michael Ryan, director ejecutivo del programa de gestión de emergencias sanitarias de la OMS, alentó a Brasil a luchar contra la enfermedad y a no "subestimar la dimensión y la complejidad" de la situación en Brasil, que "se enfrenta a un importante desafío y una respuesta exhaustiva es necesaria en todos los niveles".

 

El domingo hubo manifestaciones en varias ciudades brasileñas y de otros países contra Jair Bolsonaro, el presidente de extrema derecha que ha minimizado al coronavirus calificándolo de "gripecita".

 

Perú, mientras tanto, pondrá fin el martes a una cuarentena de más de 100 días, pero mantendrá desde el miércoles un confinamiento obligatorio en las siete regiones más afectadas.

 

La cuarentena terminará en la capital, Lima, urbe de 10 millones de habitantes donde el coronavirus está "descendiendo", según el gobierno, a pesar de acumular el 70% de los casos nacionales.

 

Entre esos casos figura la familia venezolana Hernández, con 14 miembros, que llegó hace dos años a Perú en busca de un mejor futuro, pero la pandemia puso en jaque sus sueños, pues todos se han contagiado del coronavirus que causó la muerte del abuelo, Wilmer Arcadio Hernández, de 63 años.

 

"Creo que se me va la vida", dice con dificultad su hijo Wilmer Ramón Hernández, de 44 años, acostado en su casa del sur de Lima y conectado a un tanque de oxígeno.

 

ACELERACIÓN EN ASIA

También se está produciendo una aceleración en Asia, con India a la cabeza, donde en los siete últimos días se reportaron casi 120.000 casos.

China, donde comenzó todo a fines del año pasado, sufre un rebrote. Sin contar Hong Kong y Macao, registra un total de 83.512 casos, entre ellos 4.634 decesos.

En medio de ese rebrote "grave y complejo", según las autoridades, el ejército chino autorizó el uso en sus filas de una vacuna contra el nuevo coronavirus, creada por la Academia Militar de Ciencias Médicas y la compañía farmacéutica CanSinoBIO.

 

Irán, que con 10.670 muertos es el más golpeado en Oriente Medio, registró este lunes un récord de decesos, 162 en las últimas 24 horas.

Fuente: El Mundo, 2020.

Reconstruir después de COVID-19 no debería significar volver a cómo estaban las cosas

 

• Respuesta, recuperación y reconstrucción son las tres etapas posteriores a la catástrofe.

• La participación cívica es crucial para las dos segundas etapas para garantizar que prioricen las necesidades de las personas.

• La reconstrucción adecuada a menudo es descuidada por los líderes en la trampa de los sistemas existentes.

Como alguien que ha estado involucrado en la construcción de la comunidad y el trabajo posterior al desastre durante casi 40 años, sé que generalmente hay tres etapas que ocurren después de una catástrofe: respuesta, recuperación y reconstrucción.